The Jose De Piro Kabataan Orkestra Nurtures Citizens of the Community through Music in the Bataan Province of the Philippines

The Ensemble seeks to connect and inform all people who are committed to ensemble music education for youth empowerment and social change.

The Jose De Piro Kabataan Orkestra Nurtures Citizens of the Community through Music in the Bataan Province of the Philippines

Lea Pandy, Clarinetist and Development & Communications Coordinator, Play On, Philly!; Vivianne Asturizaga, Flutist and Teaching Artist, Florida State University; Tylor Thomas, Bassoonist and Graduate student, Mannes School of Music


This past May, the authors traveled to the Philippines as part of their fieldwork assignment for the Global Leaders Program, an executive leadership program for musicians seeking to make social change through music. They spent one week in the Bataan province at the Jose De Piro Formation Center in the village of Pagalanggang, and provided individual lessons, rehearsal, coachings, and a chamber music workshop to students of the Jose De Piro Kabataan Orkestra (JDPKO), a program of the Center. Here, they share news of this important program with World Ensemble readers.

The Formation Center, founded in 2005 by the Missionary Society of Saint Paul (MSSP), aims to improve the lives of young people in the Bataan province and to eventually build a vibrant community through its orchestra program.  Father Joseph Cremona (Father Joe), who has been  with the parish since its inception, observed that in the beginning, “the parish center quickly became a safe space where the children could gather instead of roaming around the village streets.” He began to institute activities for the young people, including basketball, entertainment via internet and movies, and two daily meals provided free of cost. With the help of volunteer Maltese musicians, the program grew from an entertainment center to a Rondalia (a traditional Philippino folk band) in 2012, and later into an orchestra program in 2013.

The Jose De Piro Kabataan Orkestra (JDPKO) is currently led by Felicito Sacdalan, a clarinetist and conductor from Manila. This past month, JDPKO completed its first international tour in Australia, with support from MSSP Australia. For many children, this was the first time they had stepped foot outside the Philippines; some were the first in their family to travel internationally.

In Dinalupihan, the city where Pagalanggang is located, the main source of income and employment is rice farming. Due to the seasonal nature of rice, many people are only able to work during the dry season and are unemployed for the remainder of the year. Additionally, children in this area often come from broken families, or have at least one parent or family member who is an Overseas Filipino Worker. As a result, families in this area often lack the stability necessary to provide children with basic necessities and support for socio-emotional development. These conditions impede the young people’s ability to see their potential to succeed beyond the norms of the province, or to even imagine a world outside of their current situation.

The JDPKO responds to this by using music as a platform to provide opportunities and a sense of self-worth to underserved youth. The Center serves approximately 160 students from Dinalupihan and surrounding barrangays (villages).  All activities and instruments are provided at no cost. The  Center is also the only province in the Luzon region that provides ABRSM (Associated Board of the Royal Schools of Music) theory exams. This opportunity is provided free of cost to the students, thanks to the support of the mayor of Dinalupihan, Gila Garcia.

The program has also developed a partnership with the University of St. Scholastica in Manila to cover tuition and other expenses for promising students of JDPKO. In the words of several parents: “The program is very important for us. As a poor country, we are given the chance to develop talented children. It is such a big deal to have someone with talent come from our town.”

Our time at the Center made it clear that with more access to teachers, the students thrive. The students responded very well to our pedagogical approach, and they understood the concepts immediately. Their desire to learn was insatiable. During our chamber music workshop, which challenged them with new repertoire, one of the clarinetists said, “The music is so beautiful, I love playing it!  He did not let the difficulty of the piece scare him. Instead, he was eager to challenge himself and apply strategies learned over the week to learn the music. Despite not having had access to teachers, these students have an abundance of potential.

We were amazed by the students’ capabilities; even with broken English to Tagalog communication and no consistent private instruction, the students accomplished a lot in just a few days. Within three days of our work with oboe and flute players, they were able to play all major scales at different articulations and different speeds, with just a few tips and daily practice. When working with the orchestra, these young musicians were able to incorporate changes easily and with a smile on their faces.

We learned that many students suffer from anxiety and depression; while they are resilient and fight through it, they often feel alone.  However, the collaborative effort necessary to make music together reminds them they are not alone in their struggles.  That silent understanding was evident in the sparkle in their eyes when they were in orchestra rehearsal or group lessons.

Within a country that frequently suffers from broken family homes, communities like Bataan have become individualistic and have moved away from their cultural core value of “Kapwa”, which is the recognition of shared identity with others. Kapwa is necessary within Filipino communities to move collectively towards goals. This Center embraces that concept by using music as the foundation through which these students can connect to one another and begin to push together towards goals beyond their wildest dreams.

The program aims to expand to include musical theater. This would give community members the opportunity to get involved in a project together, and would remind the community of the value of the arts and what role it can play in strengthening communities.

This program is beginning to rebuild the core values that make up a strong Filipino community. At the end of our time there, the students told us they are eager to excel in music and use their skills to contribute at a higher level to the orchestra and the community. Thanks to the Jose De Piro Kabataan Orkestra, young people are becoming motivated to build a vibrant community.


Lea Pandy, Clarinetist and Development & Communications Coordinator, Play On, Philly!

Vivianne Asturizaga, Flutist and Teaching Artist, Florida State University

Tylor Thomas, Bassoonist and Graduate student, Mannes School of Music

Date Published: 25 June 2019

La Orquesta Jose De Piro Kabataan educa a los ciudadanos de la comunidad a través de la música en la provincia Bataan en Filipinas


Lea Pandy, Clarinetista y Coordinadora de Desarrollo y Comunicaciones, Play On, Philly!
Vivianne Asturizaga, Flautista y Artista Formadora, Florida State University
Tylor Thomas, Fagotista y estudiante de posgrado, Mannes School of Music

El pasado mayo, los autores viajaron a Filipinas como parte de su trabajo de campo para el Global Leaders Program, un programa de liderazgo ejecutivo para músicos que buscan hacer un cambio social a través de la música. Ellos estuvieron una semana en la provincia de Bataan en el centro de formación Jose De Piro en el pueblo de Pagalanggang, y proporcionaron clases individuales, ensayos, asesorías, y talleres de música de cámara a estudiantes de la Orquesta Jose De Piro Kabataan (JDPKO), un programa del Centro. Aquí, ellos comparten las noticias de este programa tan importante con los lectores del World Ensemble.

El Centro de Formación, fundado en el 2005 por la Sociedad Misionera de San Pablo (MSSP), tiene como meta mejorar las vidas de los jóvenes en la provincia de Bataan y eventualmente construir una comunidad vibrante a través de su programa de orquesta. El padre Joseph Cremona (Padre Joe), quien ha estado con la parroquia desde su inicio, observó que en el comienzo, “el centro parroquial se convirtió rápidamente en un lugar seguro donde los niños podían pasar el tiempo en vez de deambular por las calles del pueblo”. El comenzó a instituir actividades para los jóvenes, incluyendo baloncesto, entretenimiento vía internet y películas, y dos comidas diarias proporcionadas sin costo. Con la ayuda de voluntarios músicos de Malta, el programa creció de un centro de entretenimiento a una Rondalia (una banda de folk tradicional Filipino) en el 2012, y luego a un programa orquestal en el 2013.

La Orquesta Jose De Piro Kabataan (JDPKO) es liderada actualmente por Felicito Sacdalan, un clarinetista y director de Manila. El mes pasado, JDPKO culminó su primera gira internacional en Australia, con apoyo de MSSP Australia. Para muchos niños, esta fue la primera vez que pusieron un pie fuera de Filipinas; algunos fueron los primeros en su familia en viajar internacionalmente.

En Dinalupihan, la ciudad donde está ubicada Pagalanggang, la fuente principal de ingresos y empleo es el cultivo de arroz. Debido a la naturaleza estacional del arroz, muchas personas solo pueden trabajar durante la temporada seca y están desempleadas por el resto del año. Adicionalmente, los niños de esta área vienen usualmente de familias divididas, o tienen al menos uno de sus padres o miembro de su familia quien es un trabajador filipino en el extranjero. Como resultado, las familias en esta área constantemente no tienen la estabilidad necesaria para proveer a los niños con necesidades básicas y apoyo para su desarrollo socio-emocional. Estas condiciones impiden la habilidad en los jóvenes para ver su potencial de ser exitosos más allá de las normas de la provincia, o incluso imaginar un mundo afuera de su situación actual.

La JDPKO responde a esto usando música como una plataforma para proveer oportunidades y un sentido de autoestima a los jóvenes marginados. El Centro atiende aproximadamente a 160 estudiantes desde Dinalupihan y alrededores de barrangays (aldeas). Todas las actividades e instrumentos son proporcionados sin costo. El Centro también es el único en la provincia en la región de Luzon que proporciona exámenes de teoría ABRSM (Junta Asociada de las Escuelas Reales de Música). Esta oportunidad es proporcionada sin costo a los estudiantes, gracias al apoyo del alcalde de Dinalupihan, Gila Garcia.

El programa ha desarrollado una alianza con la Universidad de St. Scholastica en Manila para cubrir los gastos de matrícula y otros gastos para estudiantes prometedores de la JDPKO. En las palabras de varios padres de familia: “El programa es muy importante para nosotros. Como un país pobre nos están dando la oportunidad de desarrollar niños talentosos. Es algo muy importante que alguien con talento venga de nuestro pueblo”

En nuestro tiempo en el Centro fue evidente que con más acceso a profesores, los estudiantes prosperan. Los estudiantes respondieron muy bien a nuestro enfoque pedagógico, y entendieron los conceptos inmediatamente. Su deseo de aprender era insaciable. Durante nuestro taller de música de cámara, el cual los desafió con nuevo repertorio, uno de nuestros clarinetistas dijo, “La música es tan hermosa, ¡me encanta tocarla!”. El no dejó que la dificultad de la pieza lo asustara. En cambio, él estaba ansioso de retarse a sí mismo y aplicar estrategias aprendidas durante la semana para aprender música. A pesar de no tener acceso a profesores, estos estudiantes tienen un gran potencial.

Estábamos maravillados por las capacidades de los estudiantes; incluso con un pobre inglés para la comunicación en tagalog y sin instrucción privada consistente, los estudiantes lograron mucho en solo un par de días. En solo tres días de nuestro trabajo con oboístas y flautistas, ellos pudieron tocar todas las escalas mayores con diferentes articulaciones y diferentes velocidades, con solo un par de consejos y práctica diaria. Cuando trabajamos con la orquesta, estos jóvenes músicos lograron incorporar cambios de manera fácil y con una sonrisa en sus rostros.

Aprendimos que muchos estudiantes sufren de ansiedad y depresión; mientras que son resilientes y luchan, por lo general se sienten solos. Sin embargo, los esfuerzos colaborativos necesarios para hacer música juntos les recuerda que no están solos en sus luchas. Ese silencio comprensivo fue evidente en sus ojos brillantes cuando estaban en los ensayos de orquesta o clases grupales.

Dentro de un país que constantemente sufre de hogares de familias divididas, comunidades como Bataan se han convertido individualistas y se han alejado de su valor cultural “Kapwa”, que es el reconocimiento de una identidad compartida con los demás. Kapwa es necesario con las comunidades Filipinas para moverse colectivamente hacia una meta. Este Centro abraza ese concepto usando la música como la base a través de la cual estos estudiantes pueden conectarse entre ellos y empezar a empujar juntos hacia una meta más allá de sus sueños más salvajes.

El programa apunta a expandirse para incluir teatro musical. Este le dará a los miembros de la comunidad la oportunidad de involucrarse en un proyecto juntos, y mantendrá en la comunidad el valor de las artes y el rol que puede jugar en el fortalecimiento de las comunidades.

Este programa está comenzando a reconstruir los valores que hace una comunidad Filipina fuerte. Al final de nuestro tiempo allí, los estudiantes nos dijeron que están ansiosos de ser excelentes en la música y usar sus habilidades para contribuir a un alto nivel a la orquesta y la comunidad. Gracias a la Orquesta Jose De Piro Kabataan, los jóvenes se están motivando a construir una comunidad vibrante.


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